Dagens kanske mest intressanta nyhet i den mobila världen: Twitter köper Atebits, bolaget som utvecklat den populära Twitterklienten Tweetie.

Tweetie kommer att byta namn till Twitter for iPhone och under de närmsta veckorna kommer appen att bli gratis i AppStore. Loren Brichter, som i princip ÄR Atebits, kommer att bli en nyckelfigur i Twitters team för mobilutveckling och kommer även att vara starkt involverad i utvecklingen av Twitter för iPad.

Allt det där och lite till kan du läsa i Evan Williams bloggpost som jag länkade till ovan.

Mer intressant, och vad Evan inte berör, är förstås vad affären får för betydelse för marknaden, och varför Twitter genomför den nu.

En stor mängd Twitterapplikationer finns i AppStore, och segmentet med sociala applikationer har varit starkt och i viss mån drivande för hela marknaden i ett inledningsskede. Av de som likt mig själv satt och köade i regnet natten till den 11 juli 2008 för att lägga vantarna på sin första iPhone, var många redan aktiva och djupt involverade i de sociala medierna. Själv har jag nog provat ett dussintal olika applikationer för iPhone, och lika många till för Mac. Att de kostar en dollar eller två är ingen hög tröskel.

Så vad händer när Twitter plockar en av de populäraste klienterna, och gör den gratis? Risken finns att man dödar en bit av marknaden. De utvecklare som haft svårt att konkurrera kommer kanske att sluta uppdatera sina applikationer. En del av dynamiken kan försvinna.

Men…

…utvecklingen kan också få rejäl fart. What doesn’t kill you, makes you strong. Andra populära applikationer som Echofon, Twitterific med flera får nu ytterligare incitament att förbättra sina appar. Det kan bli hur bra som helst, faktiskt.

Och på lite sikt förändras landskapet rejält av lanseringen av iAd, Apples system för mobila annonser. Annonser som ska visas och köras helt inom applikationerna, och därmed kommer att öppna en helt ny marknad.

De applikationsutvecklare som hittills sålt sina appar för en eller ett par dollar, får nu en ny eller kompletterande intäktsmöjlighet – och möjlighet att konkurrera med Twitters gratisapp. Och där har du givetvis en del av svaret på den andra retoriska frågan jag ställde tidigare: Varför köper Twitter Atebits just nu? iAd ger helt nya möjligheter till intäkter – och intäkter är inget som Twitter lyckats särskilt bra med hittills.